Les insulaires du Pacifique Sud restent à flot malgré la perte de touristes

Une crise salutaire pour les insulaires du Pacifique ? Un retour aux fondamentaux ? En Nouvelle-Calédonie, les fondamentaux sont tellement ancrés dans la culture et la société Kanak que leur tissu économique n’a pratiquement pas été touché (Même dans le secteur touristique) et a, bien au contraire pour beaucoup, continuer à fleurir au grand étonnement de certains acteurs économiques de Nouméa. Toujours est-il que l’étude, présentée par Physic.org, est intéressante et explique en partie pourquoi des entrepreneurs Kanak ont continué à prospérer.

Bien que les fermetures dues à la COVID-19 aient gravement affecté le bien-être financier des personnes dépendantes du tourisme, le bien-être social, mental et physique des insulaires du Pacifique Sud vivant dans les principales destinations touristiques de la région s’est en fait amélioré, selon une étude.

La Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED) estime que la baisse des arrivées internationales a entraîné une perte pouvant atteindre 2 400 milliards de dollars US de PIB en 2020 et qu’il est possible qu’une perte similaire se reproduise cette année.

L’étude, publiée dans le Journal of Sustainable Tourism , a interrogé des habitants de Samoa, de Vanuatu, des Îles Salomon, des Îles Cook et de Fidji, des pays qui dépendent du tourisme pour entre 12,5 et 87 % de leur PIB, selon l’Organisation du tourisme du Pacifique Sud.

Regina Scheyvens, auteur principal de l’étude et codirectrice du Pacific Research and Policy Center de l’Université Massey, en Nouvelle-Zélande, a déclaré à SciDev.Net : « Nous voulions savoir ce que les populations du Pacifique ont fait pour s’adapter depuis la fermeture due à la pandémie et ce qu’elles ont fait. font pour se soutenir mutuellement.

« Mais nous voulions également savoir ce qui pouvait être fait pour les soutenir, en termes d’approches des gouvernements, des donateurs, des ONG et en termes de ce que les entreprises touristiques privées elles-mêmes pouvaient faire. »

L’étude a montré que 73 pour cent des personnes interrogées avaient subi un coup financier majeur. Les résultats étaient mitigés pour le bien-être social, mental et physique, 15 % se considérant comme fortement affectés, tandis qu’une proportion égale a déclaré qu’ils s’en tiraient mieux. Concernant le bien-être physique, plus de 14% des personnes interrogées ont déclaré se sentir mieux contre seulement 9% d’entre elles déclarant avoir été affectées négativement.

Les recettes du tourisme représentent 87 pour cent du PIB aux Îles Salomon, 46 pour cent à Vanuatu et 39 pour cent aux Fidji. « L’économie fidjienne a subi une perte de 2 milliards de dollars US de PIB en raison de la pandémie de COVID une fois par siècle », a déclaré Aiyaz Sayed-Khaiyum, ministre fidjien de l’Économie.

Les systèmes coutumiers semblent avoir été un soutien majeur et cela comprenait des terres vers lesquelles les gens retournaient pour se nourrir et soutenir les autres dans les zones urbaines. Certains peuvent retourner à la pêche parce que les connaissances traditionnelles de l’ancienne génération ont été efficacement transmises.

« Cela a changé ma vie en rentrant à la maison – j’ai regardé autour de moi, je suis allé à l’église et j’ai vu des gens. Je suis retourné dans la communauté, vous voyez les gens… Ils sont très heureux, pas comme avant – le stress, le signe du dollar », a déclaré un complexe. travailleur des Îles Cook qui a été interviewé pour l’étude.

« Je suis très heureuse d’être de retour dans mon Vanua (pays) », a déclaré Maïka à SciDev.Net. L’ancien employé d’un hôtel de Suva qui est retourné sur l’île rurale de Kadavu en raison de la pandémie a déclaré qu’il se sentait utile pour cultiver ses propres cultures et envoyer des légumes aux membres de sa famille vivant dans la ville.

Les habitants du Pacifique ont également vécu le retour dans leur foyer d’une manière spirituelle, dit Scheyvens. « Ils apprécient le temps – le temps passé avec la famille, le temps pour grandir et même le temps spirituel, comme les obligations de l’église. Ils mangent même mieux parce qu’ils mangent ce qu’ils cultivent », explique Scheyvens.

Les résultats montrent clairement qu’une pratique religieuse accrue, le temps passé avec la famille et des liens plus profonds avec les terres ancestrales ont conduit à des améliorations du bien-être mental, social et physique.

Des études antérieures avaient déjà montré que le bien-être des habitants du Pacifique était lié à des facteurs sociaux, mentaux, physiques et spirituels et certains petits États insulaires en développement de la région ont commencé à les intégrer dans leurs politiques de santé.

Au Vanuatu, le Plan national de développement durable 2016-2030 vise « une population en bonne santé qui bénéficie d’un bien-être physique, mental, spirituel et social de haute qualité ».

« Dans la mise en œuvre de cette stratégie, l’OMS et le ministère de la Santé travailleront avec d’autres ministères, d’autres secteurs, des universités, la société civile, d’autres agences des Nations Unies, des partenaires de développement bilatéraux, des initiatives de santé régionales et mondiales, des fondations philanthropiques et d’autres à l’appui des plans nationaux priorités en matière de santé », a déclaré le bureau de la Région du Pacifique occidental de l’OMS dans sa stratégie de coopération avec les pays 2018-2022 pour le Vanuatu.

Alors qu’un retour au statu quo dans les petits États insulaires en développement du Pacifique apportera des avantages financiers à beaucoup, les pratiques de travail doivent être revues, selon Scheyvens. « Beaucoup de gens dans le Pacifique travaillant dans le tourisme seraient beaucoup plus heureux s’ils avaient de meilleures conditions et un emploi permanent, mais travailler à temps partiel leur permettrait d’avoir plus de temps pour leur famille et le jardin », dit-elle.

Bien avant la pandémie, les scientifiques avaient averti que la diversification des économies des petits États et des États en développement plutôt que de dépendre d’une seule source comme le tourisme était importante pour le développement durable.

« En ce qui concerne la reconstruction du tourisme en mieux, la planification et la réflexion doivent être faites avec respect et centrées sur le bien-être des communautés de destination en général », a déclaré Scheyvens.

Source : https://phys.org/news/2021-09-south-pacific-islanders-afloat-tourists.html

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